Más de 20 cristianos fueron arrestados por la celebración de una reunión de oración en una casa en Arabia Saudita, donde están prohibidas las iglesias y el culto cristiano. Los cristianos, muchos de ellos mujeres y niños, están apelando a los Estados Unidos en busca de ayuda.

Los cristianos fueron arrestados en la casa de un ciudadano indio en Khafji, una ciudad en el este de Arabia Saudita, por islamistas de línea dura de la Comisión para la Promoción de la Virtud y la Prevención del Vicio. Su paradero es desconocido.

Aunque el gobierno saudita ha negado tener conocimiento de las detenciones, el Saudi Gazette informó que las detenciones tuvieron lugar hace dos viernes.

“Los miembros de la Comisión para la Promoción de la Virtud y la Prevención del Vicio (Haia), que allanó la casa en el barrio de Aziziyah de la ciudad, detuvieron a 27 personas de diversas nacionalidades asiáticas, entre ellas mujeres y niños, y se apoderaron de copias de la Biblia y varios instrumentos musicales”.

Según informes, los cristianos fueron descubiertos participando en rituales religiosos en una de las habitaciones de la casa. Un ciudadano no identificado se dice que ha informado de actividades sospechosas en la casa, alegando que un indio se había convertido en una iglesia.

Funcionarios sauditas colocan la casa bajo vigilancia para verificar el informe y ejecutaron una redada.

Nina Shea, directora del Centro de Hudson Instituto para la Libertad Religiosa con sede en Washington, condenó la represión en una entrevista.

“Arabia Saudita continúa la limpieza religiosa que siempre ha sido su política oficial”, dijo.

“Es el único estado nación en el mundo con la política oficial de la prohibición de todas las iglesias. Esto se aplica a pesar de que hay más de 2 millones de trabajadores extranjeros cristianos en ese país. Esas víctimas son por lo general pobres, de países asiáticos y africanos con gobiernos débiles “, añadió.

Rep. Frank Wolf, republicano de Virginia, dijo que espera que los EE.UU. diga algo sobre los arrestos y se comprometió a presionar al embajador de Estados Unidos en Ridyadh y del Departamento de Estado para ayudar.

“Espero que nuestro gobierno hable”, dijo Wolf.

Se espera que el secretario de Estado John Kerry visite Arabia Saudí el martes para negociar el apoyo para luchar contra el grupo terrorista islámico ISIS. Es incierto si él planea plantear el tema de las detenciones. Según Shea, Kerry debe exigir la liberación de los cristianos a la luz de la situación con ISIS y el extremismo religioso.

“Este tipo de acciones son especialmente peligrosas en la situación actual, donde el mundo está viendo el surgimiento de grupos islamistas extremos en Irak, Siria, Nigeria, Somalia y otros lugares”, dijo Shea. “Occidente debe exigir que su aliado estratégico, Arabia Saudita, libere a los cristianos a la vez se les permita orar de acuerdo a sus propias tradiciones de fe. De lo contrario, Riyadh parecerá estar validando las prácticas del Estado islámico en el norte de Irak y Siria.”

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